Leestijd: 4 minuten

Emelten zijn de larven van de weidelangpootmug Tipula paludosa en de koollangpootmug Tipula oleracea. Ze leven hoofdzakelijk in de grond en zijn pootloos. Deze larven tref je vaak aan op plekken waar grasland is omgeploegd, maar ze eten van een breed scala aan planten. Ze kunnen aanzienlijke schade veroorzaken, niet alleen aan gazons maar ook aan andere soorten planten. In kassen die nieuw zijn gebouwd op voormalig grasland, kunnen emelten in grote aantallen voorkomen. Vooral jonge planten zijn kwetsbaar voor de schade die emelten aanrichten, dus het is belangrijk om een plaag in je gewassen te voorkomen. In dit artikel besteden we uitgebreid aandacht aan het bestrijden van emelt en geven we je handige en praktische tips.

Hoe kun je emelten het beste bestrijden?

Het bestrijden van emelten, de larven van langpootmuggen, kan een uitdaging zijn, maar er zijn verschillende effectieve methoden. Wij hebben de meest effectieve manieren hieronder voor je op een rij gezet.

  1. Natuurlijke vijanden aantrekken: Vogels en aaltjes (nematoden) zijn natuurlijke vijanden van emelten. Door het aantrekken van vogels met bijvoorbeeld een vogelhuisje of vogelvoer, kun je helpen de populatie emelten te verminderen. Aaltjes, die je in tuincentra kunt kopen, kunnen rechtstreeks op het gazon worden aangebracht om de larven van binnenuit aan te vallen.
  2. Goede gazonverzorging: Gezond gras is minder vatbaar voor schade door emelten. Zorg voor regelmatige bemesting, juiste bewatering en maai het gras niet te kort. Dit helpt het gazon sterk en weerbaar te maken.
  3. Mechanische bestrijding: In de avonduren, wanneer emelten actiever zijn, kun je het gazon afdekken met een donker zeil. De volgende ochtend komen de emelten naar de oppervlakte, waarna je ze handmatig kunt verwijderen.
  4. Gebruik van insecticiden: Als de plaag ernstig is, kun je overwegen om insecticiden te gebruiken. Kies bij voorkeur voor milieuvriendelijke opties en volg altijd nauwkeurig de instructies op de verpakking.
  5. Bodem verbeteren: Verbeter de bodemkwaliteit door regelmatig te beluchten en organisch materiaal toe te voegen. Dit bevordert de algehele gezondheid van je gazon, waardoor het minder aantrekkelijk wordt voor emelten.

Waarom is het belangrijk om emelten te bestrijden?

Het bestrijden van emelten is om verschillende redenen erg belangrijk. Allereerst richten deze larven aanzienlijke schade aan gras en gewassen aan door zich te voeden met de wortels. Dit leidt tot gele, verdorde plekken en kan uiteindelijk de dood van het gras of de gewassen betekenen. Voor landbouwers en tuiniers kan zo’n plaag ook een economische impact hebben, aangezien beschadigde gewassen leiden tot minder opbrengst en extra kosten voor herstel of heraanleg. Daarnaast kan beschadigd gras of gewas andere plagen aantrekken, zoals vogels of knaagdieren, die op hun beurt verdere schade kunnen aanrichten in hun zoektocht naar emelten.

Een grote populatie emelten kan ook de gezondheid van de bodem beïnvloeden en het ecosysteem verstoren, wat weer invloed heeft op de groei en gezondheid van andere planten. Voor mensen die veel waarde hechten aan het uiterlijk van hun gazon of tuin kan schade door emelten erg frustrerend zijn, omdat een gezond, groen gazon snel geruïneerd kan worden. Het behouden van een natuurlijke balans in de tuin of op het land is essentieel voor het welzijn van het milieu. Daarom is het nemen van maatregelen tegen emelten niet alleen belangrijk voor het behoud van je tuin of gewas, maar ook voor het behoud van een gezond ecosysteem.

Wat is het verschil tussen emelten en engerlingen?

Emelten en engerlingen worden vaak met elkaar verward omdat ze beide aanzienlijke schade aan gazons kunnen aanrichten, maar er zijn duidelijke verschillen tussen deze twee insectenlarven.

Emelten leven in de bovenste laag van het gras en voeden zich niet alleen met de wortels, maar ook met het gras zelf. Dit resulteert in bruine, meestal ronde kale plekken op het gazon. Je kunt een emelt herkennen aan zijn lange, dikke, grijsbruine lijf dat een beetje lijkt op een kruising tussen een worm en een rups. Ze hebben een soort zuignap aan de voorkant en geen poten, wat ze een uniek uiterlijk geeft.

Engerlingen, daarentegen, bevinden zich dieper in de bodem en voeden zich uitsluitend met de wortels van het gras. Dit leidt tot onregelmatige dorre plekken en losliggend gras op het gazon. Engerlingen zijn te herkennen aan hun rupsachtige, C-vormige lichaam met een roodbruine kop en een geelwit lijf dat soms ook donker kan zijn. Een ander opvallend kenmerk zijn de zes poten die zich vlak achter de kop bevinden.

Hoewel de schade die beide insecten aanrichten vergelijkbaar is, helpt hun verschillend uiterlijk en leefwijze bij het bepalen van de juiste bestrijdingsmethode. Door deze kenmerken te herkennen, kun je effectiever actie ondernemen tegen de specifieke plaag in je gazon.

Hoe kun je emelten voorkomen?

Om emelten te voorkomen, is het belangrijk om te zorgen voor een goede afwatering van de grond. Langpootmuggen leggen namelijk hun eitjes graag in vochtige omgevingen. Als je vermoedt dat je emelten in je gazon hebt, kun je ‘s avonds een donker stuk plastic over het gazon leggen, zoals opengeknipte vuilniszakken. Op deze manier merken de emelten niet dat het dag wordt, waardoor ze ‘s ochtends zichtbaar zijn op het gazon.

Daarnaast is het verstandig om de vlucht van de langpootmug in de gaten te houden, omdat ze dan eitjes leggen. Vaak zie je in het midden of tegen het einde van de zomer veel langpootmuggen bij je ramen en boven je gazon vliegen. Dit duidt op het leggen van eitjes. Door je bewust te zijn van dit moment, en ongeveer 2 tot 3 weken later aaltjes in te zetten, kun je veel problemen met emelten voorkomen.

Hoe kun je de aangerichte schade van emelten herstellen?

Is het niet gelukt om de emelten te bestrijden en hebben ze schade aangericht in je tuin? Geen zorgen. Er zijn manieren om de schade te herstellen. Volg de onderstaande tips en je kunt je gras weer herstellen naar de oude staat.

  1. Verwijder dode grasdelen: Begin met het verwijderen van alle dode en beschadigde grasdelen. Dit kan met een hark of verticuteermachine. Door het dode gras weg te halen, krijgt nieuw gras de ruimte om te groeien.
  2. Beluchten van de grond: Belucht de bodem om de drainage te verbeteren en de grond losser te maken. Dit kan met een gazonprikker of een beluchtingsmachine. Een goede drainage helpt toekomstige emeltenplagen te voorkomen.
  3. Doorzaaien van het gazon: Zaai nieuw graszaad op de kale plekken. Kies een zaadmengsel dat geschikt is voor jouw gazon en de heersende weersomstandigheden. Zorg ervoor dat het zaad goed contact maakt met de bodem.
  4. Bemesten: Bemest het gazon om de groei van nieuw gras te ondersteunen. Gebruik een meststof die geschikt is voor jouw type gazon en de behoeften van de bodem.
  5. Regelmatige bewatering: Zorg voor voldoende bewatering om het nieuwe gras te helpen groeien. Vermijd echter overmatig water geven, aangezien een te vochtige bodem aantrekkelijk is voor langpootmuggen om eitjes te leggen.
  6. Gazononderhoud: Blijf je gazon regelmatig maaien, maar niet te kort. Een goed onderhouden gazon is sterker en beter bestand tegen plagen.